Aunque ahora esté muy en boca los cambios electrónicos, no es una cosa nueva. El primer cambio electronico tiene ya ni más ni menos que 27 años. Si, hablamos de Suntour Beast (Suntour Beast Browning Electronic Chainset).  Un par de videos:


Ahora que ya has visto que los cambios electrónicos son algo del pasado, demos un salto hasta 2009, cuando Shimano presenta Di2, primero en su version DuraAce y más tarde en Ultegra. El sistema usa una batería compartida entre los elementos. Vista la fiabilidad del sistema, pronto los fabricantes de bicicletas empiezan a introducir estos grupos como montaje de serie y donde no es el caso se marcan los cuadros como “Di2 Ready”, esto es cuadro un cuadro con las necesidades de cableado y soportes listos para acoger el sistema Di2.

En 2015 Sram introduce Etap, un cambio electrónico con una novedad. Inalambrico. Ventajas: no es necesario un cuadro “Etap Ready”, ya que se elimina la necesidad de cables y la batería es parte de los desviadores. Las manetas se alimentan con una pila de botón. Desventajas: Todavía no se han encontrado.

Como funciona:

El funcionamiento es simple. Cada desviador porta una batería intercambiable entre desviadores. Una vez sincronizado el grupo, la maneta izquierda sube piñones, la maneta derecha baja piñones. Pulsando ambas manetas a la vez desplazas el plato de una posicion a otra. Esto es lo único que necesitas saber.

Recarga de batería:

Cada vez que accionas el desviador una luz se enciende, esa luz puede ser verde, roja o roja intermitente. Cuando veas que destella intermitente en rojo, es el momento de cargar la batería. En 45 minutos la tendrás lista. Si a mitad de ruta te quedas sin batería, puedes pasar la batería del desviador delantero (que siempre tiene menos usos) al trasero, así podrás volver a casa jugando con los piñones. Simple al máximo.

Condiciones:

Etap funciona debajo del agua. Nada más que decir. Está certificado como dispositivo IP67, es decir protección total contra el polvo y sumergible bajo el agua hasta 1 metro de profundidad.

Impresiones personales:

Cuando vienes de un grupo Shimano y pasas a Sram puede que haya gente que note un cambio más brusco, más suave, duro o rápido. Si pasas de un Shimano mecánico a Sram Electrónico alguien podría pensar que necesitas un periodo de adaptación. La mayoría de los usuarios de Sram dicen que: No es necesario. El proceso de aprendizaje es tan natural y tan rápido que no hay periodo de adaptación. Es más puedes intercambiar entre mecánico y electrónico (incluso con el choque de que las manetas tienen usos diferentes para piñones y platos) sin riesgo a equivocarte. El tacto es tan diferente que sabrás que hace cada manera solamente con el inicio del tacto.

Cargar las baterías no es un problema. Desde que llevamos GPS y cuentakilometros en la bicicleta, el móvil, o la luz es de lo más normal dedicar 5 minutos a hacer un check de las baterías. Si nunca te has quedado sin bateria en el GPS nunca te vas a quedar sin bateria en tu Etap. Aún así recuerda que en 45 minutos tienes el 100% de la bateria. Mientras te vistes por la mañana obtendrías la carga suficiente para una ruta de más de 100km.

¿Es el cambio inalambrico de Sram más lento que el mecánico? Si. No. Inapreciable.

¿Es el cambio inalambrico Sram Etap más lento que Shimano Di2? Sobre el papel, si. En marcha, no es apreciable. Cuando quieras cambiar, cambiarás sin pensar “que lento va”.

Alguna desventaja de su uso trás 1.500km. Ninguna. Todo son ventajas. Curiosidad, puedes separar el cambio de la maneta más de 10 metros y seguirá cambiando. Todavia no se han reportado incidencias con inhibidores de frecuencia o por multitud de grupos en el pelotón. Es más, el protocolo Airea, que es en lo que se basan las comunicaciones entre componentes, aún no ha sido clasificado ni como Ant+, ni Bluetooth ni Wifi, aunque lo más probable es que se trate de un ANT+ mejorado con una codificación especifica.

No se desajusta. No requiere ningún cuidado especial. Saldrás con lluvia y lavarás la bici con las mismas precauciones que lavas una bicicleta con Shimano Sora.

Extras que incorpora Sram Etap:

Los Blips son unos mini botones que pueden ser incorporados a las manetas via cable. Esos Blips son usados para ponerlos en acoples de Triatlon. Además en ciclismo adaptado estos Blips están permitiendo que los ciclistas con dificultades en las manos puedan colocar ese boton donde a ellos les es accesible. Por ejemplo se han mostrado casos de poner los Blips a ambos lados de la potencia (para cambiar cuanto vas con las manos en esa posición).

Sram ETAP incorpora un stick USB para actualizarlo, solamente tienes que conectarlo al PC y tener la bicicleta cerca. Por ahora no existen actualizaciones disponibles.

Garmin y Sram se llevan muy bien. Los nuevos modelos de Garmin incorporan conectividad con Etap mostrando en pantalla nivel de bateria, y relación de cambio. Bien por Sram y bien por Garmin.

Larga vida a Etap.

 

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